Chronique JMR-Alma

Par Pierrette Guay Depuis   le   début   du   programme   Je   me   raconte,   une   trentaine   de   participants ont   publié   leurs   souvenirs   et   ont   laissé   une   trace   de   leur   vie   à   leurs   proches. Leurs   publications   sont   remplies   d’anecdotes   qui,   bien   qu’elles   leur   soient personnelles,    rejoignent    les    souvenirs    de    plusieurs    d’entre    nous.    Voici quelques souvenirs de la fête de Noël.
Normande Bouchard raconte Noël à Saint-Cœur-de-Marie « Le   soir   de   la   messe   de   minuit,   je   suis bien   énervée.   Ma   mère   nous   couche   à sept    heures    et    nous    réveille    à    onze heures    afin    de    nous    préparer    pour    la messe,    mais    ma    nervosité    m’empêche    de    dormir.    Entassée avec   mes   frères   et   sœurs   dans   la   carriole,   nous   partons   avec notre    père    qui    commande    le    cheval    fringant.    Ma    mère    doit rester   à   la   maison   afin   de   garder   les   plus   jeunes,   décorer   l’arbre de Noël et préparer le réveillon. «   Je   suis   bien   habillée   dans   un   manteau   de   laine.   Pour   couper le   vent,   comme   nous   n’avons   pas   de   nylon,   papa   me   cache dans   de   grandes   peaux   de   buffalo,   qu’on   appelait   peaux   de carriole.   À   mes   pieds,   il   place   des   sacs   de   blé   préalablement chauffés    dans    le    fourneau    du    poêle.    Ça    ressemble    au    sac chauffant    d’aujourd’hui    qu’on    met    dans    le    micro-onde;    nous sommes des patenteux. «   En   arrivant   au   village,   papa   dételle   le   cheval   et   le   met   dans une   étable   du   village.   La   plupart   du   temps,   c’est   chez   Justinien Tremblay,   un   ami   de   la   famille.   J’entre   dans   l’église   en   tenant   la main   de   mon   père   et   je   m’assois   contre   lui,   dans   un   banc   qui nous    est    réservé.    À    minuit,    la    messe    commence.    Le    Minuit Chrétien   est   interprété   par   Edmour   Savard,   un   ami   de   mon père.   Plus   tard,   il   sera   remplacé   par   George-Émile   Ruelland   et par   le   bedeau   Émile   Tremblay,   un   petit   homme   à   la   voix   très forte.    Celui-ci    a    chanté    longtemps.    Après    son    décès,    nous n’avons jamais eu d’aussi beaux Minuit Chrétien. «   Pendant   que   nous   écoutions   les   trois   messes,   ma   mère   finit de   décorer   le   sapin   que   papa   a   coupé   en   cachette   la   veille   pour nous   faire   une   surprise.   Elle   accroche   tous   les   cadeaux   dans l’arbre     ainsi     que     quelques     fleurs     en     papier     crêpé.     (Le lendemain,   mon   père   sortira   le   sapin   dehors   afin   de   le   couper en bois de poêle.) «   Après    avoir    levé    les    plus    jeunes,    nous    réveillonnons.   Au menu,    il    y    a    de    la    soupe,    des    petits    pâtés    de    viande,    des beignes,    des    gâteaux.    En    plus,    nous    pouvons    manger    du bonbon   (nous   en   mangeons   seulement   pendant   la   période   des Fêtes   ou   dans   les   baptêmes).   Nous   trouvons   ça   très   bon,   c’est pas   possible.   Il   y   a   les   peppermints,   les   bonbons   clairs   et   les bonbons   français   de   toutes   les   couleurs.   Ça   goûtait   le   citron,   la vanille   ou   l’orange.   Le   préféré   de   mon   père,   c’est   le   chocolat piton. «   Ensuite,   il   y   a   la   distribution   des   cadeaux   par   mes   parents,   car nous    ne    connaissons    pas    le    père    Noël.    Papa    en    fabrique beaucoup    :    des    casse-culs,    des    traîneaux,    des    sleighs,    des skis.   Le   cadeau   dont   je   me   rappelle   et   qui   m’a   fait   le   plus   plaisir, c’est   ma   poupée   avec   des   pattes   d’oie.   C’est   une   Hawaïenne qui   danse   grâce   à   un   ressort   dans   le   dos.   Quand   je   la   vois   dans l’arbre   et   que   ma   mère   me   dit   que   c’est   à   moi,   je   crois   que   mon cœur   s’arrête   de   battre.   Je   m’en   souviens   comme   si   c’était   hier. Le    soir    de    Noël,    on    se    couche    tard    et    on    se    lève    tôt    le lendemain, car on a hâte de jouer avec nos étrennes. » BOUCHARD, Normande. Au fil de ma vie, Alma, 2007, p. 58 à 61. Louise Savard évoque les rassemblements familiaux lors du réveillon « Mes     souvenirs     entourant     nos     Noëls d’enfants    sont    des    souvenirs    heureux. Jamais    nous    n’ouvrions    nos    cadeaux avant    la    messe    de    minuit,    comme    le voulait   la   tradition.   Mes   oncles   et   tantes arrivaient   à   la   maison   pour   un   réveillon   très   copieux.   Maman avait   cuisiné   pendant   des   semaines   pour   le   préparer.   Bien   sûr,   il y   avait   la   dinde,   les   patates   en   purée,   les   pâtés   à   la   viande,   les fameux   beignes,   les   gâteaux   et,   pour   finir,   la   bûche   de   Noël. Pendant    que    mes    oncles    et    tantes    fêtaient    et    jouaient    aux cartes,    nous    nous    amusions    avec    nos    nouveaux    jouets. Lorsqu’aux    petites    heures    du    matin    arrivait    le    moment    du départ,   nos   oncles   traversaient   chez   grand-papa,   boudés   par nos   tantes   qui   trouvaient   toujours   qu’ils   avaient   trop   bu.   Mais eux    répondaient    que    c’était    Noël    une    fois    par    année!    Le rassemblement   de   la   famille   Fleury   avait   toujours   lieu   chez   mes parents.    On    y    venait    de    Chibougamau    et    de    l’Abitibi.    Mes parents   aimaient   recevoir   et   ils   nous   ont   transmis   l’importance de se rassembler pour célébrer la fête de Noël. » SAVARD, Louise. L’écriture, ma confidente, Alma, 2013,    p. 46. Françoise Simard signe un poème de Noël Noël de tous les cœurs! Noël des infortunés Noël des endeuillés Noël rêves d’enfant Noël des grands-parents Noël de réconciliation Noël de pardon Fête scintillante Fête éclatante Qui illumine nos nuits. Fête de splendeur Fête de couleurs Qui dans toute sa grandeur Sait ranimer les ardeurs. Souvenons-nous toujours Que dans tous les cœurs Brille une petite lueur Qui nous appartient C’est à jamais notre bien!
Alain Ross se rappelle de son grand-père Morissette au magasin général le 24 décembre « Avant   la   fête,   il   y   avait   toute   cette   préparation   qui   attise les   passions   et   ce   désir   de   faire   avancer   le   temps   pour célébrer   au   plus   vite.   Lorsque   j’étais   chez   mes   grands- parents,   quelques   jours   avant   l’événement,   mes   oncles   mes   tantes   me   faisaient   languir   quant   au   nombre   de jours   qu’il   restait   véritablement   avant   de   festoyer.   Le   jour venu,   on   pouvait   sentir   dans   toute   la   maison   l’effervescence   suscitée   par la   fête.   Ma   grand-mère   et   mes   tantes   s’affairaient   afin   que   tout   soit   prêt pour le réveillon dans la nuit du 25. «   Quant   à   mon   grand-père,   il   tenait   le   phare   dans   son   magasin,   car   les clients   affluaient   pour   y   faire   des   achats   de   dernière   minute.   Les   friandises qui   se   retrouvaient   dans   le   bas   de   Noël   des   enfants   de   Saint-Gédéon Station   venaient   du   magasin   général   et   elles   prenaient   la   forme   de   boules noires,    de    macarons    au    chocolat,    de    lunes    de    miel,    de    réglisses, d’arachides   en   écales   ainsi   que   de   peppermints.   Il   y   avait   aussi   la   liqueur   à l’orange,   format   Jumbo,   qui   faisait   partie   de   l’épicerie.   À   20   heures,   mon grand-père   fermait   son   magasin   et   il   pouvait   lui   aussi   se   préparer   pour   la grande fête. » ROSS, Alain. La vie est bonne, Alma, 2016, p. 79-80. Marthe    Sasseville    se    souvient    de    l’ambiance particulière à l’église de Chambord «   C’est   ainsi   que   je   m’endors,   un   peu   excitée   de penser    que,    demain,    il    y    aura    plein    de    visite. Quelques   heures   plus   tard,   mon   réveil   est   provoqué par     des     sons     de     grelots     et     de     chevaux     qui hennissent.   Frileusement,   je   m’habille   et   ma   mère termine en me cachant le visage avec mon foulard. «   Rendue   à   l’église,   je   me   faufile   difficilement   dans   le   portique,   à   travers tous   ces   adultes   qui   s’engouffrent   en   frissonnant,   près   des   calorifères, pour   se   réchauffer   avant   de   gagner   leur   banc.   Je   me   sens   toute   petite dans   cette   église   remplie   à   craquer,   et   ce   que   je   ressens   sort   de   l’ordinaire :   j’admire   les   lustres   qui   brillent,   les   chapeaux   à   plumes,   et   parfois   en m’étirant   je   réussis   à   voir   les   sapins   de   la   crèche.   À   minuit,   le   sacristain vient   y   déposer   le   petit   Jésus,   pendant   que   le   meilleur   choriste   de   la paroisse   entonne   de   sa   puissante   voix   le   Minuit   Chrétien.   J’entendrai   trois messes   :   la   grand-messe,   avec   son   sermon   (souvent   je   dors)   et   celle-ci   est toujours    trop    longue;    les    deux    basses    messes    qui    suivent    sont    mes favorites, car on y entend uniquement des chants de Noël. «   Le   nombre   imposant   de   fidèles   oblige   à   ajouter   des   chaises   de   chaque côté   de   l’église;   certaines   années,   papa   me   fait   prendre   place   sur   la   chaise voisine   de   notre   banc.   Collée   au   calorifère,   je   lutte   désespérément   contre le   sommeil,   et   la   chaleur   combat   trop   bien   les   frissons   qu’occasionnent   les heures tardives. «   La   chorale   de   M.   Fernand   Beaudoin   est   mon   centre   d’intérêt   privilégié. Les    anges    dans    nos    campagnes    a    résonné    en    réponse    à    notre    chef passionné   et,   maintenant,   c’est   Jean-Marc   Lalancette   qui   entonne,   d’une voix   assurée,   le   Minuit   Chrétien.   Le   sourire   du   directeur   nous   assure   de   la qualité   de   ce   Peuple   à   genoux,   qui   fait   tressaillir   la   foule   qui   se   détourne   à l’attaque   de   ces   mots.      Au   retour   de   la   messe,   on   entend   beaucoup   de Joyeux Noël! qui courent dans l’air. » SASSEVILLE,   Marthe.   Entre   deux   trains,   Alma,   2013,   p.   118   à 120.   Jeanne d’Arc Tremblay suivait le trajet du père Noël «   À   Noël   chez   nous,   le   temps   des   réjouissances commençait   avec   les   enfants.   J’oserais   même   dire que   le   père   Noël   était   en   avance   sur   la   venue   du petit   Jésus.   Il   y   avait   de   l’excitation   dans   l’air   dès l’arrivée    de    la    première    neige,    car    le    journal L’Action   Catholique   avec   son   roman-feuilleton   nous annonçait   que   le   bon   vieux   père   Noël,   au   Pôle   Nord,   préparait   déjà   ses rennes   pour   le   grand   voyage   et   que   ses   lutins   étaient   déjà   au   travail   pour la fabrication des jouets qui seraient distribués aux enfants sages. «   Chaque   jour,   nous   nous   retrouvions suspendus   aux   lèvres   de   memère   qui nous   faisait   la   lecture   du   trajet   du   père Noël.   Apprenant   qu’il   avait   perdu   sa route   dans   la   tempête,   je   me   couchais très   inquiète.   Ce   soir-là,   la   prière   était fervente,   car   je   ne   voulais   pas   qu’il perde   mes   jouets   dans   la   neige.   Nous l’entendions   aussi   parler   à   la   radio,   nommant   les   noms   de   ceux   qui   étaient sages.   Même   si   je   n’ai   jamais   entendu   le   mien,   j’étais   certaine   qu’il   ne m’oublierait   pas.   Mes   parents   avaient   économisé   des   sous   pour   que   nous puissions   trouver   dans   nos   bas   de   laine   rouge,   suspendus   au   pied   du   lit, une pomme et un petit sac de bonbons clairs. «   À   peine   réveillés,   après   la   découverte   de   cette   première   surprise,   nous nous   retrouvions   tous   au   haut   de   l’escalier   attendant   le   signal   pour   aller voir   le   sapin   que   papa   avait   été   couper   dans   le   bois   la   veille.   Sous   sa   belle décoration   se   cachaient   nos   bébelles,   pas   toujours   celles   dont   nous   avions rêvées.   C’est   sous   le   regard   émerveillé   de   nos   parents   que   nous   passions l’avant-midi   à   nous   amuser   et   à   nous   échanger   des   bonbons,   choses   si précieuses que je prenais du temps avant de me décider à les manger. » TREMBLAY,   Jeanne   d’Arc.   Croisière   autour   de   mon   île, Alma, 2008, p.30-31.
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SIMARD, Françoise. Mon Éden à moi, Alma, 2014, p. 33.
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